Marijke Stroucken: deelnemer Expert Programma 'Fotoboek - van beeld tot publicatie'

Sinds 2017 ontwikkelt de Fotoacademie verdiepende programma's voor de professionele fotograaf. Graag stellen we regelmatig deelnemers en hun projecten aan je voor.

Fotograaf: Marijke Stroucken
Achtergrond: Fotoacademie
Website: https://www.marijkestroucken.nl

 

Je bent in april gestart met het Expert Programma 'Fotoboek: van beeld tot publicatie'. Hoe omschrijf je het project waaraan je werkt tijdens dit programma?

'In mijn langlopende project ‘where they belong’ bezoek ik gebieden die, om allerlei redenen, heel dunbevolkt zijn. Ik ga daar op zoek naar de mensen die er nog wonen. Mensen die, ondanks de leegte en het gebrek aan voorzieningen, hebben gekozen om te blijven. Hun keuze om te blijven is wat me intrigeert. Daarover ga ik met de mensen in gesprek. Ik fotografeer ze in hun omgeving en ik vraag ze ook of ze mij uit kunnen leggen waarom ze blijven. Dat leidt tot hele persoonlijke verhalen en inzichten.'

 

Welk doel heb je geformuleerd voor het programma? Een fotoboek of een mix van uitingen zoals bijvoorbeeld ook een expositie of website?

'Het gebied leg ik vast in een fotografisch ‘dossier’, wat ik in oplage uit wil brengen. Daarnaast maak ik unieke dossiers van een aantal mensen, waarin zij zelf ook zaken toe kunnen voegen over hun persoonlijke verhaal. Ik wil dan graag in een expositie de foto’s laten zien, en de unieke dossiers tentoonstellen. Zoals gezegd is het een langlopend project. Ik ben begonnen met Groningen, ben nu in Bieszczady geweest, samen met collega fotograaf Anna Witkowska, en het volgende dossier zal Detroit worden. Uiteindelijk moet er een verzameling van die dossiers ontstaan, over verschillende gebieden, met voor ieder gebied een aantal unieke persoonlijke dossiers. Ik hoop natuurlijk dat het collectors items gaan worden. Het doel is een fotografisch dossier en een expositie per gebied – en ik hoop ook over een aantal jaren een overzichtstentoonstelling van alle gebieden die ik tot dan toe heb bezocht. Ik werk voor dit project samen met Anton Spruit. Hij is vormgever en partner in dit project. We maken ook een website, waar de ontwikkelingen en nieuwe projecten te volgen zijn.'

 

Hoe lang werk je aan dit project en hoeveel tijd besteed je er aan?

'Ik ben met het project begonnen tijdens mijn afstuderen, nu bijna een jaar geleden. Ik was niet helemaal tevreden met de uitkomst. Het concept was nog niet klaar, maar dat besefte ik pas achteraf. Daarna ben ik met Anna naar Bieszczady gegaan: drie keer inmiddels. Het Bieszczady project is eigenlijk niet bedoeld als dossier, maar het heeft wel geholpen om het concept verder uit te werken. En wie weet, wordt het ooit toch onderdeel van het langlopende project. Het kost dus wel erg veel tijd, omdat ik de gebieden een aantal keren bezoek. En het is een project waar ik oneindig lang mee door kan gaan. Als je beseft dat in 1800 nog maar 2% van de wereldbevolking in steden leefde, dat dat nu 50% is en in 2050 al 70%, dan zijn er zeker heel veel gebieden die leeglopen en waar ik dus prachtige documenten over kan maken. Ik zou ook nog wel heel graag naar oorlogsgebieden willen gaan, om te kijken wie daar zijn gebleven. Maar dat is een droom….'

 

Op welke manier heeft het Expert Programma bijgedragen aan je doel, het ontwikkelen van een fotoboek?

'Ik ben met het Expert Programma begonnen om mijn Groningen dossier opnieuw vorm te geven. Zoals gezegd was ik daar nog niet tevreden over. Gaandeweg werd me steeds duidelijker dat het concept niet klopte, en dat ik daarom ook niet de goede foto’s heb gemaakt. Inmiddels was ik met Anna Witkowska naar Bieszczady gegaan, waardoor ik nu te weinig tijd had om opnieuw naar Groningen te gaan. Dat zit dus nog in het vat. Bieszczady heeft dus een beetje als proeftuin gediend, om het concept en de vorm verder uit te werken. Ik zal dus geen boek opleveren als resultaat van dit programma. Wel een dummy en een fantastisch concept voor de volgende gebieden die ik ga bezoeken.'

 

Welk aspect van het ontwikkelen van een Fotoboek vind je het meest uitdagend en welk aspect heb je het meeste plezier aan beleefd?

'Dat vind ik lastig. Ik merk dat mijn leerproces tijdens de les wordt gestimuleerd, maar dat het echte leren vooral buiten de lessen plaatsvindt. Wat voor mij heel belangrijk is, is dat ik door dit programma mijn langlopende project weer heb opgepakt en dat het nu echt iets heel moois gaat worden. Als ik niet had deelgenomen, dan was het waarschijnlijk een zachte dood gestorven. En dit project is wel echt mijn passie. Je zou het zelfs een levenswerk kunnen noemen. In de periode tussen mijn afstuderen en dit programma heb ik allerlei losse dingen gedaan, zonder dat daar veel lijn in zat. Nu komt het op zijn plek en heb ik de focus en concentratie gevonden waarmee ik dit werk kan doen. En daar heb ik heel erg veel plezier in.'

Marijke Stroucken

© Marijke Stroucken

Marijke Stroucken

© Marijke Stroucken

Marijke Stroucken

© Marijke Stroucken