Je hebt het Expert Programma 'Fotoboek: van beeld tot publicatie’ vrijwel afgerond en jouw boek is gereed voor publicatie. Er zijn al meer dan 100 exemplaren verkocht in de voorverkoop. Wat is de titel van het fotoboek en welk verhaal vertel je er mee?

'Mijn boek The Daily Life of Gay Parents is een fotoboek, aangevuld met interviews. Toen mijn vriendin en ik een aantal jaren geleden aan een gezin wilden beginnen, stonden we voor een heleboel keuzes. Ik was nieuwsgierig naar andere gezinnen met twee mama’s of twee papa’s of andere samenstellingen. Hoe zou zo’n gezin eruit zien en is het anders dan het gezin waarin ik zelf ben opgegroeid? Al snel ontstond het idee om hier een fotoproject aan te wijden. Ik had eigenlijk gelijk in het begin al een ‘boekgevoel’ bij de foto’s en het thema. Ik wilde geen uitleg bij iedere foto, er mag wel iets te raden over blijven als kijker. Maar alleen foto’s vond ik te weinig de boodschap overbrengen. Weliswaar is het traject richting het ontstaan van een gezin anders, soms ingewikkeld en kostbaar; zodra het kindje er is voelt zo’n gezin zich hetzelfde als elk ander gezin. Juist dat wilde ik laten zien. Daarom heb ik er voor gekozen om een aantal verhalen van gezinnen aan het boek toe te voegen, bewust willekeurig door het boek heen.'

 

Welk doel had je voor ogen toen je startte met het maken van het Fotoboek en toen je startte met het Expert Programma? Wat wilde je bereiken en is dat gelukt?

'Het Expert Programma heeft me vooral bevestigd in een aantal keuzes en me in sommige opzichten ook gerustgesteld. Het voelde als iets heel groots: een boek uitbrengen. En dat is het natuurlijk ook wel. Maar in het Expert Programma gaf Niels in de eerste les eigenlijk al gelijk veel structuur. Een gouden tip vond ik: zet voor jezelf een deadline. Plan bijvoorbeeld alvast in je agenda je boeklancering. Dan heb je een punt om naartoe te werken. En wat ik ook erg verhelderend vond was dat Niels drie fotoboeken heeft laten zien, van eenzelfde project. Het eerste fotoboek had hij zelf in elkaar gezet met een fotoprogramma. Het tweede fotoboek was door een vormgever gemaakt. En het derde door weer een andere vormgever. Het waren uiteindelijk drie totaal verschillende publicaties geworden. Zo is elke keuze (witruimte, papier, kleuren, lettertype, binddruk etc.) die je maakt bepalend voor wat je de kijker mee wilt geven.'

 

In welke fase van de publicatie ben je nu? Waar ligt op dit moment de focus?

'Het boek ligt op dit moment bij de vormgever. Er zijn al een paar pagina’s opgemaakt en we zijn nu dus echt in de laatste fase. Alles is met de drukker doorgesproken en er is een planning gemaakt, het papier is besteld en de leverdatum afgesproken. Ik ben op dit moment erg druk met alle media aanvragen die ik heb ontvangen n.a.v. mijn persbericht dat er in januari uit is gegaan. En ik ben druk met het verwerken van de bestellingen die binnenkomen, omdat de voorverkoop al gestart is. Die voorverkoop is wel nodig, omdat je onwijs veel kosten maakt en eigenlijk niks aan het uitbrengen van een boek verdient. Maar ik vind het belangrijk dat dit boek er komt en ben blij dat het goed wordt opgepikt.'

 

Welk aspect van het ontwikkelen van een fotoboek vond je het meest uitdagend, welk aspect heb je het meeste plezier aan beleefd? En op welke manier heeft het Expert Programma bijgedragen aan je doel, het ontwikkelen van een fotoboek?

'Het meest uitdagend vond ik de eerste stappen nadat alle fotoshoots waren afgerond. Je hebt het gevoel dat je 100 dingen moet doen, maar weet niet waar je moet beginnen. Het Expert Programma heeft daar zeker in bijgedragen. Verder heb ik het voordeel dat ik door mijn verschillende werkervaringen veel dingen goed kon uitdenken (ook commercieel) en dat ik het hele proces van vormgeving tot druk ken. Evengoed blijft het heel spannend, dat je eigen werk zometeen een boek wordt dat in verschillende huiskamers zal liggen. Ik kan niet een ding bedenken waar ik het meest plezier aan heb beleefd, het is het hele traject eigenlijk wat heel tof is om mee te maken.'